张晓华的博客

        2005年,最后一场雪,还是下了,虽然凄凉了一些!
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名词解释之中间件

Posted on Monday, March 27, 2006 7:50 AM #IBM 面试参考
                我们最早知道的中间件是一个称为Tuxedo的东西,实质上它是一个交易中间件。1998年IDC公司对于中间件有一个定义,并根据用途将其划分为6个类别。如今所保留下来的只有消息中间件和交易中间件,其他的已经被逐步融合到其他产品中了,被包裹进去了,在市场上已经没有单独的产品形态出现了。例如,当时有一个叫屏幕数据转换的中间件,其主要是针对IBM大机终端而设计产品,用于将IBM大机终端的字符界面转化为用户所喜欢的图形界面,类似的东西当时都称为中间件。但随着IBM大机环境越来越少,但是盛行一时的此类中间件如今已经很少再被单独提及。

                 2000年前后,互联网盛行起来,随之产生了一个新的东西,就是应用服务器。实际上,交易中间件也属于是应用服务器,为了区分,人们传统的交易中间件称为分布交易中间件,因它主要应用在分布式环境下,而将新的应用服务器,称为J2EE中间件(WebSphere 就被包含在这个范畴里面),到目前为止,这都是市场上非常热门的产品。

                 EAI(企业应用程序集成)概念出来之后,市场上又推出了一些新的软件产品,,例如工作流、Portal等,但从分类上不知道怎么归类,向上不能够划归应用,往下又不能归入操作系统,于是就把它归入了中间件,如此中间件的概念更加扩大了。目前,市场上对于中间件,各家的说法不一,客观上也导致了理解上母丛有浴?

如今,市场上又推出了很多新的概念,例如三层结构、构件、Web服务,其中风头最劲的当属SOA(面向服务的架构)。实际上,他们都不是一个产品,而是一种技术的实现方法,是开发一个软件的一种方法论。我们知道,最早软件开发方法就是编程、写代码的,其缺点在于无法复用,为此提出了构件化的软件开发方法,通过把编程中一些常用功能进行封装,并规范统一接口,供其它程序调用,例如我们开发一个新软件,可能要用到构件1、构件2、构件3,那么,我们只要对其进行本地组装,就可以得到我们想要的应用软件。在互联网得到普及重视之后,软件开发方法在构件化基础上又有新发展,核心思想是软件并不需要囊括构件,所需要的仅仅是构件的运行结果,例如编写一个通信传输软件,就可以到网上寻找构件,并提出服务请求,得到结果后返回,而不需要下载构件并打包,这就是现在所说的SOA。想要现实SOA,就要规范构件接口,同时还要规范构件所提交的服务结果,如此,新的软件开发的思想才能够行的通。但SOA并不是一个产品,而是一种思想方法,而实现这种方法的基础,如今看来只有中间件。

那么,到底什么才是中间件,什么不是中间件?中间件应该具备两个关键特征:首先要为上层的应用层服务,这是一个基本条件;此外,又必须连接到操作系统的层面,并却保持运行工作状态,具备了这样两个特征才能称为中间件。现在很多人把开发工具也称为中间件是不合适的,因为开发工具开发出来的软件,并不依赖开发工具与底层操作系统连接。

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